Reportajes

La prioridad del grupo Tribune es salir de la quiebra

2010-07-30

Michaels, un veterano ejecutivo de radio, fue contratado por el inversionista Sam Zell para dirigir...

Por Shira Ovide, Dow Jones 

El presidente ejecutivo de Tribune Co., Randy Michaels, quiere rehacer la compañía de medios de comunicación fundada hace 163 años. Pero primero, tiene que sacarla de la bancarrota.

Michaels, un veterano ejecutivo de radio, fue contratado por el inversionista Sam Zell para dirigir las divisiones de Internet y programación de Tribune, cuando Zell privatizó la compañía en 2007. Pero el acuerdo de US$8,200 millones, financiado en su totalidad con dinero prestado, resultó inmanejable, lo que llevó a la compañía a declararse en bancarrota en diciembre de 2008.

Ahora, Michaels —nombrado presidente ejecutivo hace siete meses— está rehaciendo el negocio de Tribune, que incluye ocho grandes periódicos —incluyendo el Los Angeles Times y el Chicago Tribune— y 23 estaciones de radio locales. El ejecutivo está reduciendo la duplicidad en la redacción de las noticias y busca maneras poco convencionales de generar ingresos, como alquilar por más de US$200,000 parte de la sede de compañía para filmar la película Transformers. Se espera que la empresa termine el proceso de reestructuración de bancarrota en las próximas semanas. Michaels habló de su estrategia con The Wall Street Journal. He aquí unos extractos:

WSJ: Como ejecutivo de la radio, usted contribuyó a la consolidación de la industria con la fusión de estaciones locales. ¿Consolidará Tribune los sectores de prensa y televisión local?

Michaels: Es una locura tener plantas de impresión en Miami, Fort Lauderdale y Palm Beach (3 ciudades en Florida). Es demasiada infraestructura. En cuanto a la televisión, es una industria lista para la consolidación. Creo que mi experiencia en ayudar a la gente a considerar racionalmente las oportunidades de crecimiento de sus negocios por medio de una consolidación regional bien planeada será muy útil.

WSJ: Ha centralizado la producción de las noticias internacionales y nacionales en todos sus periódicos para ahorrar dinero y mano de obra. ¿Cómo lo ha hecho y por qué?

Michaels: Las historias se presentan en módulos: tamaños estándar con series de titulares, contenido, imágenes [lo que reduce la necesidad del diseño].

WSJ: ¿Cómo mantiene motivados a sus empleados?

Michaels: Reconocemos oficialmente a quienes tienen ideas brillantes. Un trabajador de Florida descubrió un sistema para ahorrar un par de millones de dólares en la forma en que compramos papel de periódico. Le dimos un cheque de US$25,000 y distribuimos su fotografía en nuestros medios.

WSJ: ¿Vuelven las compañías a gastar dinero en publicidad?

Michaels: Hemos visto un repunte sustancial en ciertos sectores. [La publicidad] automotriz ha vuelto en gran medida, especialmente en radio y televisión, pero no creo que las ventas de autos se equiparen al gasto publicitario. Si esto no cambia, podría ser una situación diferente. BP está gastando mucho dinero [en publicidad]. Al parecer, hay un lado positivo en contaminar el planeta.

WSJ: Zell atrajo mucha atención cuando dijo recientemente que la distribución de periódicos impresos será reemplazada por las versiones electrónicas. ¿Cuál es su opinión?

Michaels: Dejaremos de imprimir cuando ya no sea económicamente viable. En la actualidad, en todos nuestros periódicos, no estamos siquiera cerca. Nuestro diario más pequeño obtiene unos US$10 millones [al año]. Nuestro periódico más grande, más de US$100 millones.

WSJ: Los grupos de noticias han estado coqueteando con cobrar para leer sus páginas en Internet. ¿Lo harán ustedes?

Michaels: No creo que los fundamentos económicos de un sistema de pago vayan a funcionar, a menos que el contenido sea único, muy diferenciado y difícil de duplicar. Por muy bueno que crea que es nuestro contenido, si hay sustitutos razonables disponibles gratuitamente es difícil que la gente pague.

WSJ: ¿Cuándo espera que Tribune salga de la bancarrota?

Michaels: Creo que estamos al final del proceso. Estamos trabajando con las fechas que ve [los prestamistas deben votar sobre el plan de salida de la bancarrota para el 6 de agosto] y creo que se cumplirán.



iliana