Reportajes

Las editoriales alientan la competencia para el Kindle

2009-05-15

Los críticos del Kindle dicen que éste no permite mostrar anuncios y no sustituye la...

Shira Ovide y Geoffrey A. Fowler

Algunos periódicos y editoriales de revistas, decepcionados con el lector electrónico de Amazon.com Inc., el Kindle, están apostando por alternativas.

Varios están forjando alianzas con fabricantes de electrónicos para respaldar aparatos que respondan a sus intereses. Entre sus quejas respecto al Kindle está que Amazon actúe de intermediaria con los suscriptores de sus publicaciones y que controle los precios. Además, su diseño no se presta a la publicidad.

Hearst Corp., que publica Cosmopolitan entre otras revistas, además de diarios en Estados Unidos, se ha unido a FirstPaper LLC para crear una plataforma de software que permita realizar descargas digitales de periódicos y revistas. Se espera que la empresa conjunta produzca aparatos con una pantalla más grande y la capacidad de mostrar anuncios.

USA Today, de Gannett Co. y el británico Financial Times, de Pearson PLC, están entre los periódicos que se han asociado con Plastic Logic Ltd., una compañía que prepara una plataforma de lectura del tamaño de una hoja carta que muestra libros, publicaciones periódicas y documentos de trabajo. El aparato, que usa tecnología de tinta digital de E Ink Corp., la misma firma detrás del Kindle, se presentaría a principios del año que viene, y ofrecerá la posibilidad de incluir anuncios.

Fuentes cercanas dicen que Apple Inc. está preparando un aparato que haría más fácil leer libros y publicaciones periódicas en formato digital, algo que algunos editores esperan con ansias. News Corp., propietaria de The Wall Street Journal, también está explorando una posible inversión en un competidor de Kindle.

Amazon no quiso realizar comentarios.

Detrás del empeño de las casas editoriales en desarrollar distintos lectores electrónicos está la esperanza de crear un mecanismo de distribución digital que ofrezca nuevas maneras de ampliar el número de lectores y recaudar ingresos para producir noticias e información, dicen las editoriales. Los aparatos juegan un papel en el debate sobre si se debe cobrar por los contenidos electrónicos. Algunas casas editoriales lamentan no cobrarles a los usuarios por las suscripciones a periódicos y revistas en Internet. Creen que los aparatos portátiles —ya sean iPhones o lectores electrónicos— son lo suficientemente nuevos para que los consumidores no tengan reparos en pagar por contenido digital.

"Este canal podría potencialmente revolucionar el consumo de contenido tal y como lo hizo Internet", dice Rob Grimshaw, director gerente del sitio Web del Financial Times.

Los críticos del Kindle dicen que éste no permite mostrar anuncios y no sustituye la experiencia de pasar manualmente las páginas de un libro. Los ejecutivos de periódicos y revistas también están molestos porque Amazon no les permite fijar los precios de suscripción de sus propias publicaciones. Las editoriales dicen que reciben menos de la mitad de los ingresos de las suscripciones al Kindle.

Amazon no revela las cifras de ventas del aparato ni de los títulos eléctricos, pero el número de personas que lee publicaciones periódicas en el Kindle sigue siendo pequeño, en parte por el precio. El modelo original cuesta US$359 en EU y esta semana Amazon lanzó el Kindle DX con un precio de US$489. El nuevo modelo tiene una pantalla de 9.7 pulgadas, casi un tercio más grande que el Kindle previo.

El presidente de la junta de New York Times Co., Arthur Sulzberger Jr., anunció que sus diarios New York Times y Boston Globe, así como el diario insignia de Washington Post Co., probarán ofrecer el nuevo Kindle a un costo reducido para suscriptores antiguos. El Wall Street Journal —el segundo periódico más popular para el Kindle después del New York Times— tiene más de 15,000 suscriptores, según una portavoz, comparado con su circulación pagada de más de dos millones al día. La revista Fortune tiene unos 5,000 suscriptores, según una fuente cercana, mientras la revista tiene una circulación impresa promedio de casi 866,000.

Los precios de las suscripciones varían y son determinados por Amazon. En general, las suscripciones a diarios están en entre US$5 y US$14 al mes, y las revistas cuestan entre US$1.25 y US$7.99 al mes.

Algunas editoriales opinan que los problemas del Kindle se deben a que es un producto nuevo. Con su último modelo, Amazon busca convertir al producto de un aparato de nicho a un lector electrónico de libros, diarios, revistas y documentos académicos de uso masivo.

Otras casas editoriales también están concentrando sus esfuerzos en aparatos que ya son populares, como el iPhone. De hecho, Amazon acaba de comprar una pequeña firma que desarrolla aplicaciones gratuitas de lectura electrónica para el teléfono de Apple.Van Baker, analista del mercado de electrónicos para la firma de investigación Gartner Inc., asegura que los lectores electrónicos serán atractivos solamente a un pequeño nicho debido a su costo, y se pregunta si una avalancha de nuevas propuestas confundirá a los consumidores.

"Si el periódico tiene un lector, y la librería tiene otro y la casa editorial de una revista tiene otro, ya no tiene sentido", dice.



FOT

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