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Las generaciones futuras... entre la peor crisis mundial de salud pública y el cambio climático

2020-06-09

La elección es muy clara, y no está entre la protección del medio ambiente y...

Michael R. Bloomberg

Cuando las generaciones futuras recuerden cómo los países respondieron a la peor crisis de salud pública y al mayor shock económico en un siglo, ¿qué verán?

¿Verán líderes que estaban atrapados en viejas formas de pensar y trataron de salvar las tecnologías en declive del pasado? ¿O verán líderes que reconocen la oportunidad de construir un futuro mejor y más inteligente, y convirtieron una crisis devastadora en un punto de inflexión?

Pronto lo sabremos.

A medida que se imprime este primer número trimestral de Bloomberg Green, los gobiernos de todo el mundo están debatiendo cómo movilizar sumas de dinero sin precedentes para estabilizar las economías nacionales y contrarrestar la devastación causada por el nuevo coronavirus. Mientras lo hacen, todos se enfrentan a una elección entre el camino viejo y uno nuevo. Entre la protección de empleos en industrias antiguas y la creación de empleos en industrias nuevas. Entre la quema de carbón y gas y el aprovechamiento de energías renovables. Entre dañar nuestra salud y mejorarla. Y entre empeorar el cambio climático y detenerlo mientras se crea resiliencia.

La elección es muy clara, y no está entre la protección del medio ambiente y el crecimiento económico, como algunos tratarán de afirmar. Es una opción entre capitalizar las fuerzas del mercado o luchar contra ellas, y el mercado claramente se está moviendo en la dirección del poder limpio.

Incluso antes de que llegara la crisis del coronavirus, los retornos de la industria petrolera fueron menores de lo que fueron durante la Gran Recesión, y las centrales eléctricas de carbón cerraron a un ritmo constante bajo el Gobierno del presidente Trump como lo hicieron bajo el mandato del presidente Obama. Mientras tanto, la industria de la energía renovable se movía de manera constante y rápida en la dirección opuesta: rendimientos crecientes, instalaciones crecientes y números de trabajo crecientes.

Esas tendencias reflejan fuerzas económicas más grandes, ya que los líderes empresariales y los consumidores ven valor en una economía más verde. Después de todo, les ahorra dinero en sus facturas de energía, limpia el aire en sus comunidades y reduce la volatilidad de los mercados de energía.

La demanda comercial y de consumo de infraestructura limpia continuará fortaleciéndose. Pero esa demanda se verá atenuada y la creación de empleo se ralentizará, sin la acción del gobierno para financiar proyectos a gran escala que atraerán la inversión privada que nuestra economía necesita con tanta urgencia.

Sabemos que este tipo de inversiones públicas en infraestructura moderna puede acelerar la recuperación económica y estimular un crecimiento sostenido a largo plazo porque lo hemos visto antes.

Hace una década, la ciudad de Nueva York salió de la crisis económica mundial más rápido y más fuerte que casi cualquier otro lugar. Ese éxito fue, en gran medida, el resultado de las inversiones que realizamos en infraestructura moderna, que ayudó a crear las condiciones para una nueva inversión comercial, incluso durante esos tiempos difíciles. Expandimos el transporte público, mejoramos los paisajes urbanos para fortalecer los distritos comerciales de la comunidad, incentivamos a las empresas a mejorar sus sistemas de energía y apoyamos la expansión de industrias e investigaciones innovadoras, incluido el desarrollo de un campus de ciencias aplicadas de clase mundial.

Esas y otras estrategias han tenido éxito en ciudades de todo el mundo. Y ahora necesitamos que los gobiernos los turboalimenten. La buena noticia: el mercado de inversiones en infraestructura limpia nunca ha sido más favorable.

En los últimos años, el costo de la energía limpia se ha reducido drásticamente, lo que ha convertido a la energía eólica y solar en una de las industrias de creación de empleo de más rápido crecimiento . Ahora son más baratos que los combustibles fósiles en gran parte del mundo y producen mejores retornos para los inversores. Bloomberg LP ha ahorrado 120 millones de dólares en los últimos 12 años al hacer una transición mayor al uso de energías limpias y aumentar la eficiencia de nuestras operaciones.

Al mismo tiempo, la capacidad de almacenamiento de las baterías está mucho más allá de lo que era hace solo unos años, lo que hace que los vehículos eléctricos sean más atractivos para los compradores. La inversión pública en infraestructura, incluidas más estaciones de carga, ayudará a reducir aún más sus costos, ahorrando conductores en la bomba y haciendo que los consumidores y las empresas sean menos vulnerables a las fluctuaciones del mercado petrolero.

Sin embargo, no es sorprendente que la respuesta de la administración Trump a la pandemia haya favorecido los rescates a las compañías petroleras y de carbón por el poder limpio. Al elaborar proyectos de ley de ayuda y recuperación, el Congreso no debe escuchar a los cabilderos de los combustibles fósiles, sino a los alcaldes y líderes empresariales más cercanos a los mercados comerciales y de consumo. Ambos grupos han estado abogando por una importante inversión federal en infraestructura moderna durante muchos años. No podemos permitirnos esperar más.

Lo que está en juego no podría ser mayor para nuestra economía y nuestro medio ambiente. El desempleo masivo continúa aumentando, mientras la ventana para evitar los peores efectos del cambio climático continúa cerrándose. Las decisiones que tomen los gobiernos ahora y en los próximos meses tendrán profundas consecuencias económicas y ambientales para las generaciones futuras.

La elección es nuestra.



regina