Miscelánea Humana

Todo lo que debes saber sobre las nuevas vacunas contra el coronavirus

2020-12-15

 La compañía ahora reformula su vacuna para iniciar nuevos ensayos.

Por Danielle Ivory, Mitch Smith, Jasmine C. Lee, Jordan Allen, Alex Lemonides, Barbara Harvey, Alex Leeds Matthews, Cierra S. Queen, Natasha Rodriguez and John Yoon | The New York Times

Esto es lo que tienes que saber

- Obtener la vacuna

- ¿Qué pasa con mi situación? Respuestas sobre diferentes tipos de pacientes

- Vacunar a las mujeres embarazadas y a los niños

- La vida después de la vacunación

- Cómo funcionan las diferentes vacunas

Los trabajadores de la salud ya tienen acceso a las vacunas y las dosis estarán disponibles para el resto de nosotros en la primavera. Estas son algunas respuestas a tus preguntas.

Obtener la vacuna

¿Por qué no todos pueden vacunarse ahora?

No hay suficientes dosis para todos, así que inicialmente la vacuna será racionada para quienes más la necesitan. Llevará tiempo producir y distribuir las dosis, y luego programar dos vacunaciones por persona, con tres o cuatro semanas de diferencia. A medida que se aprueben más vacunas, las cosas se acelerarán. Al menos 40 millones de dosis (suficientes para 20 millones de personas) de Pfizer y Moderna deberían estar disponibles para fines de año, y muchas más llegarán en 2021. ¿Cuántas dosis recibirá tu estado? Busca los planes de distribución de vacunas de tu estado?

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¿Quién recibirá primero la vacuna?

Este es el orden programado para la vacunación:

- Trabajadores de la salud y personas en instalaciones de cuidados a largo plazo: Los 21 millones de trabajadores de la salud y los tres millones de personas, en su mayoría ancianos, que viven en centros de atención a largo plazo serán los primeros, a partir de diciembre. Inicialmente, no habrá suficientes dosis para vacunar a todos los trabajadores de la salud, por lo que los estados priorizarán con base en el riesgo de exposición, eligiendo al personal de la sala de emergencias, por ejemplo, para ser los primeros. O también pueden ofrecer la vacuna a los trabajadores sanitarios de mayor edad, en primera instancia.

- Trabajadores esenciales: Los 87 millones de estadounidenses que trabajan en los sectores de alimentos y agricultura, manufactura, aplicación de la ley, educación, transporte, correccionales, respuesta a emergencias y otros sectores, probablemente serán los segundos en recibir la vacuna, a partir de principios del próximo año. Los estados establecerán prioridades. Arkansas, por ejemplo, ha propuesto incluir a los trabajadores de su gran industria avícola, mientras que Colorado quiere incluir a los empleados de la industria del esquí que viven en viviendas colectivas.

- Adultos con condiciones médicas subyacentes y personas mayores de 65 años. Los funcionarios de salud esperan llegar a los adultos más vulnerables en algún momento del primer trimestre. Algunos estados podrían implementar la vacunación de los residentes mayores de 75 años, antes que algunos tipos de trabajadores esenciales.

- Todos los demás adultos. Los adultos de la población general están al final de la fila. Podrían empezar a recibir la vacuna ya en abril, dijo Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, aunque es probable que muchas personas tengan que esperar al menos hasta mayo o junio. La vacuna no ha sido aprobada en niños, así que pueden pasar varios meses, o posiblemente un año, antes de que la vacuna esté disponible para cualquier persona menor de 16 años. — Abby Goodnough, Tara Parker-Pope

¿Cómo se distribuirán las primeras dosis de la vacuna a los trabajadores de la salud?

Los hospitales y los grupos médicos están contactando a los trabajadores de la salud para programar citas de vacunación. FedEx y UPS transportarán la vacuna a través de la mayor parte del país, y cada entrega será seguida por envíos de hielo seco un día después.

Pfizer diseñó contenedores especiales, con rastreadores y suficiente hielo seco para mantener las dosis suficientemente frías hasta 10 días. Cada camión que lleve los contenedores tendrá un dispositivo que rastree su ubicación, temperatura, exposición a la luz y movimiento. Pfizer enviará los refrigeradores especiales —cada uno contendrá al menos 1000 dosis— directamente a los lugares que determine el gobernador de cada estado. Al principio, casi todos esos sitios serán probablemente hospitales que han confirmado que pueden almacenar los envíos a menos 70 grados Celsius, como lo requiere la vacuna de Pfizer, o utilizarlos rápidamente. — Abby Goodnough

¿Cómo llegará la vacuna hasta los asilos de ancianos?

Las cadenas de farmacias CVS y Walgreens tienen contratos con el gobierno federal para enviar equipos de farmacéuticos y personal de apoyo a miles de centros de cuidados a largo plazo en las próximas semanas con el fin de vacunar a todos los residentes y miembros del personal que estén dispuestos a hacerlo. CVS y Walgreens planean administrar sus primeras vacunas el 21 de diciembre.

Más de 40,000 centros de cuidado han elegido trabajar con CVS. Casi 35,000 eligieron a Walgreens. Cada estado de EE. UU. ya ha elegido, o pronto escogerá, la vacuna de Pfizer o la de Moderna para todos sus centros que trabajarán con las farmacias. — Rebecca Robbins, Abby Goodnough

¿Cómo será el proceso de vacunación para el resto?

Es probable que cuando el público en general comience a vacunarse en abril, las inyecciones se programen a través de los consultorios médicos, CVS, Walgreens y otras farmacias, como sucede con la vacuna contra la gripe. Sin embargo, los planes finales dependerán de cuáles vacunas, además de la de Pfizer y la de Moderna, hayan sido aprobadas. — Abby Goodnough, Rebecca Robbins

¿Puedo elegir qué vacuna me pongo?

Esto depende de varios factores, incluyendo el suministro en tu zona en el momento de la vacunación y si ciertas vacunas son más efectivas en ciertas poblaciones, como los adultos mayores. Al principio, la única opción será la vacuna de Pfizer, aunque la de Moderna podría estar disponible en unas semanas.

¿Cuánto tiempo tardará en funcionar?

No obtendrás la protección completa de la vacuna Pfizer-BioNTech hasta una semana después de la segunda dosis, según los datos de los ensayos clínicos. Los investigadores descubrieron que la protección de la vacuna comenzó a surgir unos diez días después de la primera dosis, pero solo alcanzó el 52 por ciento de eficacia, según un informe en el New England Journal of Medicine. Una semana después de la segunda dosis, la eficacia aumentó a 95 por ciento. Lee más aquí. — Carl Zimmer, Noah Weiland

Seguridad y efectos secundarios

¿Dolerá? ¿Cuáles son los efectos secundarios?

La inyección en el brazo no se sentirá diferente a cualquier otra vacuna, pero la tasa de efectos secundarios de corta duración parece más alta que la de una vacuna contra la gripe. Decenas de miles de personas ya han recibido las vacunas, y ninguna de ellas ha reportado ningún problema de salud grave. Los efectos secundarios, que desafortunadamente pueden parecerse a los síntomas de la COVID-19, duran aproximadamente un día y parecen más probables después de la segunda dosis. Los primeros informes de los ensayos de las vacunas sugieren que algunas personas podrían necesitar un día libre en el trabajo por sentirse mal después de recibir la segunda dosis. En el estudio de Pfizer, cerca de la mitad desarrolló fatiga. Otros efectos secundarios se produjeron en al menos del 25 al 33 por ciento de los pacientes, a veces más, incluyendo dolores de cabeza, escalofríos y dolor muscular.

Aunque estas experiencias no son agradables, son una buena señal de que tu propio sistema inmunitario está generando una potente respuesta a la vacuna, lo que proporcionará una inmunidad duradera. — Abby Goodnough, Carl Zimmer

¿Cómo sé que es seguro?

La solicitud de cada compañía a la FDA incluye dos meses de seguimiento de los datos de seguridad de la fase 3 de los ensayos clínicos realizados por universidades y otros organismos independientes. En esa fase, decenas de miles de voluntarios recibieron una vacuna y esperaron a ver si se infectaban, en comparación con otros que recibieron un placebo. Para septiembre, el ensayo de Pfizer tenía 44,000 participantes; no se ha informado de ninguna preocupación grave en materia de seguridad. — Abby Goodnough

Si tengo alergias, ¿debería preocuparme?

Las personas con alergias graves que han experimentado anafilaxia en el pasado deberían hablar con sus médicos sobre cómo ponerse la vacuna de manera segura y qué precauciones tomar. Aunque las reacciones graves a las vacunas son poco frecuentes, dos trabajadores de la salud sufrieron anafilaxia después de recibir la vacuna el primer día en que estuvo disponible en Gran Bretaña. Ambos trabajadores, que tenían un historial de reacciones graves, fueron tratados y se han recuperado. (La anafilaxis puede ser mortal, con dificultad para respirar y caídas de la presión arterial que suelen ocurrir en minutos o incluso segundos después de la exposición a un alimento, medicamento o sustancia como el látex). Por ahora, las autoridades británicas han dicho que la vacuna no debe ser administrada a quienes hayan tenido alguna reacción anafiláctica, pero los expertos en salud de Estados Unidos han dicho que esas advertencias son prematuras porque las reacciones graves pueden tratarse o prevenirse con medicamentos. Debido a los casos británicos, la FDA dijo que exigirá a Pfizer que aumente su vigilancia de la anafilaxia y presente datos al respecto cuando la vacuna se implemente de manera masiva. Menos de uno en un millón de receptores de otras vacunas al año en EE. UU. tienen una reacción anafiláctica, dijo Paul Offit, experto en vacunas del Hospital Infantil de Filadelfia.

Entre los que participaron en los ensayos de Pfizer, un número muy pequeño de personas tuvo reacciones alérgicas. Un documento publicado por la FDA dijo que el 0,63 por ciento de los participantes que recibieron la vacuna informaron de posibles reacciones alérgicas, en comparación con el 0,51 por ciento de las personas que recibieron un placebo. En el ensayo clínico de última etapa de Pfizer, uno de los 18.801 participantes que recibieron la vacuna tuvo una reacción anafiláctica, según los datos de seguridad publicados por la FDA el martes. No ocurrió con ninguno en el grupo de placebo. Lee más aquí. — Denise Grady

¿Qué pasa si surgen efectos secundarios graves después de la implementación de la vacuna?

Cuando una vacuna comienza a aplicarse a un gran número de personas, es posible (y no infrecuente) que suceda una pequeña cantidad de “eventos adversos” graves. Muchos fármacos existentes, incluida la vacuna contra la gripe, pueden causar complicaciones raras, incluido el síndrome de Guillain-Barré, convulsiones y muerte súbita inexplicable. Aunque esto suena aterrador, el riesgo es minúsculo cuando se consideran los millones de personas que se vacunan de manera segura cada año, y algunas de estas complicaciones pueden ser provocadas por el virus mismo. Los funcionarios sanitarios investigarán cada evento para determinar si se trata de una coincidencia o si podría haber sido causado por la vacuna. Si bien todos deben estar preparados para escuchar estos informes, no deben ser motivo de preocupación ni una excusa para retrasar la aplicación de la vacuna. El riesgo de complicaciones graves por la COVID-19 es mucho mayor que el riesgo de complicaciones por la vacuna. Lee más aquí. —Donald G. McNeil Jr.

¿Qué pasa con mi situación?

Respuestas sobre diferentes tipos de pacientes

Ya tuve COVID-19. ¿Necesito la vacuna?

Es seguro, y probablemente hasta beneficioso, que quien haya tenido covid reciba la vacuna en algún momento, según los expertos. Aunque las personas que han contraído el virus tienen inmunidad, es demasiado pronto para saber cuánto tiempo dura. Así que por ahora, tiene sentido que se vacunen. La pregunta es cuándo. Algunos miembros del comité asesor de los CDC han sugerido que las personas que han tenido covid en los últimos 90 días deberían estar al final de la fila. Lee más aquí. — Abby Goodnough, Apoorva Mandavilli

¿Funcionará en las personas mayores?

Hasta ahora todas las pruebas que tenemos sugieren que sí. Los ensayos clínicos de las dos principales vacunas han demostrado que funcionan más o menos igual en personas mayores que en jóvenes. A medida que se distribuyan las vacunas, los fabricantes de vacunas y los CDC continuarán monitoreando la efectividad de la vacuna en personas de 65 años o más, quienes debido a los cambios relacionados con la edad en sus sistemas inmunitarios, a menudo no responden tan bien a la vacunación como las personas más jóvenes. Pero así como ciertas vacunas contra la gripe han sido desarrolladas para evocar una respuesta inmunitaria más fuerte en las personas mayores, es posible que una de las nuevas vacunas pueda surgir como una mejor opción para este grupo etario. Es demasiado pronto para saberlo. — Carl Zimmer

Soy joven y no soy población de riesgo. ¿Por qué no arriesgarme a enfermarme de la COVID-19 en lugar de vacunarme?

La COVID-19 es, de lejos, la opción más peligrosa. Aunque las personas mayores, obesas o con otros problemas de salud corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones por el virus, las personas más jóvenes también pueden enfermarse gravemente. En un estudio de más de 3000 personas de 18 a 34 años que fueron hospitalizadas por covid, el 20 por ciento requirió cuidados intensivos y el tres por ciento murió.

Y hasta una de cada tres personas que se recuperan presentan durante meses algunas molestias crónicas que incluyen agotamiento, un corazón acelerado y cosas peores. Las vacunas contra la covid, en cambio, conllevan poco riesgo del que se conozca. Lee más aquí. — Apoorva Mandavilli

Vacunar a las mujeres embarazadas y a los niños

¿Qué pasa con las mujeres que están embarazadas o amamantando?

Las mujeres embarazadas y en período de lactancia deben consultar con sus obstetras y pediatras sobre la conveniencia de vacunarse. La vacuna Pfizer BioNTech no ha sido probada en mujeres embarazadas o en las que están amamantando, y los funcionarios federales de salud no han emitido ninguna guía específica, aparte de permitir que se vacunen si así lo desean. (El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos emitió pautas de práctica para ayudar a las mujeres y a sus médicos a hablar sobre la vacunación).

En el proceso inicial, serán sobre todo las trabajadoras de la salud embarazadas las que deberán sopesar los beneficios y los posibles riesgos. Para el momento en que la vacuna esté disponible para las trabajadoras esenciales embarazadas o para las mujeres de la población general, debería haber muchos más datos disponibles.

Algunos expertos dijeron que el virus en sí mismo plantea mayores riesgos para las mujeres embarazadas que la nueva vacuna. Desde la década de 1960, se ha instado a las mujeres embarazadas a recibir vacunas contra la gripe y otras enfermedades. Por lo general, se advierte a estas mujeres sobre las vacunas vivas, que contienen patógenos debilitados, pero la vacuna Pfizer BioNTech no contiene virus vivos. Lee más aquí. — Apoorva Mandavilli

¿La vacuna afecta la fertilidad o presenta riesgos de aborto?

En internet ha circulado la falsa afirmación de que la nueva vacuna amenazará la fertilidad de las mujeres al dañar la placenta. Pero eso no es verdad.

La afirmación proviene del hecho de que las vacunas de Pfizer-BioNTech y Moderna hacen que nuestro sistema inmunológico produzca anticuerpos contra algo llamado proteína “espiga” en el coronavirus. Las falsas advertencias sobre la fertilidad se basan en la afirmación de que estos anticuerpos también podrían atacar a una proteína similar que se produce en la placenta durante el embarazo, llamada sincitina. En realidad, la proteína “espiga” y la sincitina son similares solo en una región muy pequeña, y no hay razón para creer que los anticuerpos que pueden agarrarse a las proteínas “espiga” se fijen en la sincitina.

Es más, el cuerpo humano genera su propio suministro de anticuerpos de espiga contra el coronavirus, y no hay señales de que ataquen la placenta. Si lo hicieran, se esperaría que las mujeres que tienen COVID-19 sufrieran abortos. Pero varios estudios muestran que la COVID-19 no provoca abortos. Lee más aquí. — Carl Zimmer

¿Cuándo estarán disponibles las vacunas para los niños?

Hasta ahora, no se ha aprobado ninguna vacuna contra el coronavirus para los niños. Las nuevas vacunas suelen probarse en adultos antes de que los investigadores inicien los ensayos en niños, y los desarrolladores de la vacuna contra el coronavirus están siguiendo este protocolo. En septiembre, Pfizer y BioNTech comenzaron a estudiar su vacuna en niños de tan solo 12 años. Moderna siguió el mismo camino en diciembre. Si estos ensayos dan buenos resultados, las compañías reclutarán a niños más jóvenes. La FDA tendrá que revisar estos resultados antes de que las vacunas puedan obtener una autorización de emergencia. Lee más aquí. — Carl Zimmer

¿Por qué no se incluyeron niños en los primeros estudios?

Las vacunas suelen probarse primero en adultos en aras de la seguridad. Pero una vez que se demuestra que una vacuna es segura y efectiva en los adultos, los investigadores tienen que hacer más pruebas en los niños para ajustar la dosis a sus cuerpos. Otro factor en la espera de una vacuna para los niños es que son mucho menos propensos a morir de COVID-19 que los adultos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron un informe en septiembre en el que concluyeron que, de más de 190,000 personas que murieron en Estados Unidos con COVID-19, solo 121 eran menores de 21 años. — Carl Zimmer y Katie Thomas

La vida después de la vacunación

¿Qué pasa si me olvido de tomar la segunda dosis a tiempo?

Tanto la vacuna de Pfizer-BioNTech como la de Moderna tienen dos dosis, y la de refuerzo viene unas semanas después de la primera. La segunda dosis de Pfizer-BioNTech viene tres semanas después de la primera, y la de Moderna cuatro semanas después. La segunda dosis proporciona un potente refuerzo que da a las personas una inmunidad fuerte y duradera.

Si por alguna razón no la recibes exactamente tres semanas después de la primera, no tienes que empezar de nuevo con otro régimen de dos dosis. “La segunda dosis puede ser tomada en cualquier momento después de la primera. No es necesario comenzar la serie de nuevo”, dijo Paul Offit, profesor de la Universidad de Pensilvania y miembro del panel asesor de vacunas de la FDA.

Y aunque las dos principales vacunas incluyen una segunda dosis, algunos fármacos que son candidatos a convertirse en futuras vacunas podrían requerir solo una dosis. Johnson & Johnson realiza ensayos de fase 3 con una vacuna que viene en una sola dosis. En caso de que no lo haga, la compañía también ha comenzado un ensayo separado usando dos dosis. — Carl Zimmer, Tara Parker-Pope

Si he sido vacunado, ¿tendré que seguir usando mascarilla?

Sí, pero no para siempre. Te explicamos la razón. Las vacunas contra el coronavirus se inyectan en los músculos y estimulan el sistema inmunitario para producir anticuerpos. Esto parece ser suficiente protección para evitar que la persona vacunada se enferme. Pero lo que no está claro es si es posible que el virus prospere en la nariz —y que se estornude o se exhale para infectar a otros— incluso cuando los anticuerpos en lo profundo del cuerpo se han movilizado para evitar que la persona vacunada se enferme.

Los ensayos clínicos de la vacuna se diseñaron para determinar si las personas vacunadas están protegidas de la enfermedad, no para averiguar si todavía pueden propagar el coronavirus. Basándose en estudios de la vacuna contra la gripe e incluso en pacientes infectados con COVID-19, los investigadores tienen razones para tener esperanzas de que las personas vacunadas no propaguen el virus, pero se necesita más investigación. Mientras tanto, todos —incluso las personas vacunadas— tendrán que pensar en sí mismos como posibles propagadores silenciosos y seguir usando un cubrebocas. Lee más aquí. — Apoorva Mandavilli

¿Mi empleador requerirá que nos vacunemos?

Los empleadores tienen el derecho de obligar a sus trabajadores a vacunarse una vez que la vacuna sea formalmente aprobada. Muchos sistemas hospitalarios, por ejemplo, requieren vacunas anuales contra la gripe. Pero los empleados pueden solicitar exenciones por razones médicas o creencias religiosas. En esos casos, se supone que los empleadores deben proporcionar un “ajuste razonable”; con la vacuna contra el coronavirus, se puede permitir que un trabajador use una mascarilla en la oficina o que trabaje desde su casa. — Abby Goodnough

¿Cómo sabremos que las cosas mejoran?

El índice de positividad de los exámenes en tu comunidad será un indicador de cómo van las cosas. Este número es el porcentaje de pruebas generales dadas en una comunidad que resultan positivas. Cuanto más bajo sea el número habrá menos casos nuevos, y menos posibilidades de que te cruces con alguien que tenga el virus. “El mejor número es cero”, dijo el doctor Fauci. “Nunca va a ser cero, pero cualquier lugar cerca de eso es estupendo”. — Tara Parker-Pope

¿Cuándo podemos empezar a hacer cosas normales con seguridad, como ir al cine o al teatro?

Los funcionarios de salud pública calculan que entre el 70 y el 75 por ciento de la población tiene que ser vacunada antes de que la gente pueda empezar a moverse libremente de nuevo. Si las cosas van bien, la vida podría mejorar mucho a finales de la primavera y principios del verano. “Depende de la aceptación de la vacuna y del nivel de infección en la comunidad”, dijo Fauci.

Sin embargo, dado que las encuestas realizadas hasta ahora muestran una significativa reticencia del público a vacunarse, puede que lleve un tiempo ver una protección comunitaria generalizada. “Si resulta que solo el 50 por ciento se vacuna, entonces va a tomar mucho, mucho más tiempo volver a la clase de normalidad que nos gustaría ver”, afirmó el experto. — Tara Parker-Pope

¿Estas vacunas harán mella en la epidemia?

Las vacunas contra el coronavirus serán mucho menos eficaces para prevenir la muerte y la enfermedad en 2021 si se introducen en una población en la que el coronavirus hace estragos, como ocurre ahora en EE. UU. Una vacuna que tiene una eficacia del 95 por ciento, como parecen ser las versiones de Moderna y Pfizer, es una potente manguera contra incendios. Pero el tamaño del fuego sigue siendo un gran determinante de la cantidad de destrucción que ocurre.

Según los autores de un artículo en la revista Health Affairs, con el nivel actual de infección en Estados Unidos (alrededor de 200,000 nuevas infecciones confirmadas por día), una vacuna con una eficacia del 95 por ciento —distribuida al ritmo esperado— no sería suficiente para acabar con el terrible número de víctimas del virus en los seis meses posteriores a su introducción. Cerca de diez millones de estadounidenses contraerían el virus y más de 160,000 morirían.

Las medidas que reducen la propagación del virus —como el uso de mascarillas, el distanciamiento social y las pruebas de resultado rápido— aún pueden tener resultados profundos. Los funcionarios de salud pública esperan que la gente tome estas precauciones al menos hasta que el país alcance una tasa de vacunación del 70 al 75 por ciento.

¿Se me exigirá que presente prueba de vacunación para viajar?

En las próximas semanas, las principales aerolíneas, incluyendo a United, JetBlue y Lufthansa, planean introducir una aplicación de pasaporte sanitario, llamada CommonPass, que tiene como objetivo verificar los resultados de las pruebas de coronavirus de los pasajeros, y quizás pronto, sus vacunas. CommonPass notifica a los usuarios de las normas locales de viaje —como tener que proporcionar el certificado de una prueba de virus negativa— y luego tiene como objetivo comprobar que las han cumplido.

Aunque todavía no hay planes para exigir pruebas de vacunación para los viajes u otras actividades, las credenciales electrónicas de vacunación podrían tener un profundo efecto en los esfuerzos por controlar el virus y restaurar la economía. Podrían inducir a más empleadores y universidades a reabrir sus puertas. Y los desarrolladores dicen que también podrían dar tranquilidad a algunos consumidores, al crear una forma fácil para que los cines, cruceros y estadios deportivos admitan solo a aquellos cuya vacunación contra el virus esté documentada. Lee la historia completa. — Natasha Singer

¿Cuánto tiempo durará la vacuna? ¿Necesitaré otra el año que viene?

Eso está por determinarse. Es posible que las vacunas contra el coronavirus se conviertan en un evento anual, como la vacuna contra la gripe. O puede ser que los beneficios de la vacuna duren más de un año. Tenemos que esperar para ver cuán duradera es la protección de las vacunas. La inmunidad de las infecciones por coronavirus parece durar meses, por lo menos, así que eso puede ser una pista sobre las vacunas. — Carl Zimmer

Cómo funcionan las diferentes vacunas

¿Cómo funcionan estas nuevas vacunas genéticas?

Las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna utilizan una molécula genética para preparar el sistema inmunitario. Esa molécula, conocida como ARNm, está empaquetada en una burbuja aceitosa que puede fusionarse con una célula, permitiendo que la molécula se introduzca. La célula utiliza el ARNm para fabricar proteínas del coronavirus, que pueden estimular el sistema inmunitario. Aunque la protección de estas vacunas puede durar meses o incluso años, eso no sucede con su ARNm que es destruido por nuestras células en cuestión de días. Aunque se describen como vacunas “genéticas”, las vacunas no alteran tus genes de ninguna manera. — Carl Zimmer

¿Qué quieren decir los desarrolladores de vacunas cuando dicen que sus vacunas tienen una eficacia del 95 por ciento?

Los desarrolladores de vacunas prueban sus vacunas en ensayos clínicos. La lógica fundamental de estos ensayos fue elaborada por los estadísticos hace más de un siglo. Los investigadores vacunan a algunas personas y dan un placebo a otras. Luego esperan a que los participantes se enfermen y observan cuántas enfermedades provienen de cada grupo.

En el caso de Pfizer, por ejemplo, la compañía reclutó 43.661 voluntarios y esperó a que 170 personas presentaran síntomas de COVID-19 y luego tuvieran un resultado positivo. Entre los que se enfermaron, 162 habían recibido una inyección de placebo, y solo ocho habían recibido la vacuna real. Este resultado muestra que recibir una vacuna redujo dramáticamente las posibilidades de contraer COVID-19 comparado con recibir un placebo.

La diferencia se expresa como eficacia: la vacuna de Pfizer y BioNTech tiene una tasa de eficacia del 95 por ciento. (Si no hubiera diferencia entre el grupo de la vacuna y el del placebo, la eficacia sería cero. Si ninguno de los enfermos hubiera sido vacunado, la tasa de eficacia habría sido del 100 por ciento). La tasa de eficacia y la tasa de efectividad de una vacuna son diferentes: la eficacia es una medida hecha dentro de los estrictos límites de un ensayo clínico, mientras que la efectividad se refiere a cómo funciona una vacuna en el mundo real. Nadie sabe aún la verdadera efectividad de estas nuevas vacunas. — Carl Zimmer

¿La vacuna de Pfizer forma parte de la Operación Máxima Velocidad del gobierno?

Pfizer no aceptó fondos federales para ayudar a desarrollar o fabricar la vacuna, a diferencia de los líderes Moderna y AstraZeneca. Pfizer consiguió un acuerdo de 1950 millones de dólares con el gobierno para entregar 100 millones de dosis de la vacuna. El trato es un acuerdo de compra por adelantado, lo que significa que la compañía no recibirá el pago hasta que entregue las vacunas. Lee más aquí. — Carl Zimmer y Katie Thomas

¿Qué significa el despliegue de la vacuna de Pfizer para las otras vacunas de la carrera?

Los investigadores se sintieron alentados por los fuertes resultados de la vacuna de Pfizer y BioNTech. “Nos da más esperanza de que otras vacunas también serán efectivas”, dijo Akiko Iwasaki de la Universidad de Yale.

La vacuna de Moderna, que es la siguiente en ser aprobada, tiene una tasa de eficacia del 94,5 por ciento, esencialmente la misma que la vacuna de Pfizer-BioNTech. Una vacuna de AstraZeneca y de la Universidad de Oxford ha mostrado resultados confusos en los ensayos, con tasas de eficacia entre el 60 y el 90 por ciento, dependiendo de la fuerza de las dosis que recibieron los voluntarios. Y la compañía francesa Sanofi tuvo una gran decepción en sus primeros ensayos clínicos, al descubrir que su vacuna no podía provocar una respuesta inmunológica en personas mayores de 55 años. La compañía ahora reformula su vacuna para iniciar nuevos ensayos.



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