Internacional - Economía

El canal de Suez restablece el tráfico tras conseguir reflotar el megabuque atascado

2021-03-29

El anuncio del reflotamiento parcial llegó después de que el viernes se lograse por...

Marc Español | El País

Ismailía - Las maniobras para intentar reflotar el megabuque portacontenedores Ever Given, encallado en el canal de Suez desde el martes pasado, han tenido éxito este lunes. Osama Rabie, jefe de la Autoridad del Canal y al mando de la operación, ha confirmado que el barco ha sido reflotado. También se ha restablecido el tráfico, según Reuters. Esta mañana, Rabie comunicó que el barco había empezado a flotar “satisfactoriamente” y que gracias a las maniobras de tensión y remolque, se había conseguido alejar la popa del buque hasta 102 metros de la orilla, en lugar de los cuatro metros anteriores. A mediodía los remolcadores han logrado desencallar el resto de la embarcación.

El presidente de Egipto, Abdelfatá Al Sisi, ha emitido un comunicado a través de su cuenta de Facebook en el que se mostraba optimista con el desbloqueo del canal: “Hoy, los egipcios hemos logrado poner fin a la crisis a pesar de la enorme complejidad técnica que rodeó el proceso”.

El proveedor de servicios marítimos Inchcape Shipping y la firma Leth Agencies también han confirmado el éxito de la operación. A las 11.30 (hora local), cuando la marea en el canal alcanzaba su mayor altura, se reanudaban las maniobras, a fin de modificar por completo el rumbo del buque hacia el centro. A lo largo de la tarde el buque ha conseguido enderezar su rumbo. Rabie ya ha ordenado proceder con las revisiones técnicas de algunos de los barcos que hacen cola —367, según Leth Agencies— de cara a la reanudación de la circulación, de acuerdo con el comunicado.

El anuncio del reflotamiento parcial llegó después de que el viernes se lograse por primera vez un “significativo progreso” en la zona de popa del buque que permitió liberarlo del banco de arena, incluido el timón, según un comunicado del portavoz de la compañía Bernhard Schulte Shipmanagement, encargada de las cuestiones técnicas del carguero. Las dragas se habían centrado desde entonces en retirar arena y lodo de alrededor del lado de babor de la proa del buque, y se confiaba que una marea favorable acabaran por crear las condiciones idóneas para conseguir mover la nave. Rabie había explicado durante una rueda de prensa el sábado que, además del timón, también se había conseguido poner la hélice en funcionamiento, lo que, junto a la llegada de nuevos remolcadores, debería ayudar a reflotar el barco, como así ha ocurrido este lunes. “El escenario que desplegamos [el viernes] fue bastante exitoso”, señaló Rabie. Hasta el domingo por la noche se habían retirado más de 20,000 toneladas de arena y lodo alrededor del barco, según un comunicado de Evergreen, la compañía que opera el Ever Given.

El bloqueo del canal de Suez representaba una amenaza de primer orden a las cadenas de suministro del comercio global. A lo largo de los 190 kilómetros de esta vía navegable, que conecta el mar Rojo con el mar Mediterráneo, fluye poco más del 10% del comercio mundial, según estimaciones de la Autoridad del Canal de Suez, y es una de las vías más importantes del planeta en el transporte de gas, petróleo y mercancías en contenedores. El tráfico marítimo diario a través del canal de Suez tiene un valor de unos 9,600 millones de dólares (8.150 millones de euros), según una estimación elaborada por la empresa especializada en información sobre comercio marítimo Lloyd’s List. La infraestructura también representa una de las principales fuentes de ingreso de las codiciadas divisas extranjeras para Egipto.

Buques a la espera

Cuando el Ever Given fue reflotado, al menos 367 buques se encontraban esperando para poder cruzar el canal, que llevaba con la navegación oficialmente suspendida desde el pasado jueves. De ellos, 98 son graneleros, 96 contenedores y 35 transportan petróleo. Rabie aseguró el pasado sábado que, una vez completada la operación de rescate, las autoridades del canal trabajarían sin descanso para despejar las colas de barcos en un plazo de uno o dos días, aunque no está claro cuánto se podrá alargar este proceso teniendo en cuenta los barcos que han ido llegando desde entonces.

Fuentes del sector también señalaron a EL PAÍS que la Autoridad del Canal de Suez tratará de no perder tráfico futuro incrementando la circulación de buques a través de la vía de los 50 barcos habituales a unos 85. Antes del reflotamiento del Ever Given algunas de las las navieras más importantes del mundo decidieron desviar algunos de sus barcos a través de la ruta que rodea África ante la posibilidad de que la delicada operación para recuperar el barco encallado pudiera demorarse días o incluso semanas.

La estrategia de rescate por la que había apostado hasta ahora la Autoridad del Canal de Suez consistía en combinar el trabajo de excavadoras y dragas, que se encargaron de extraer arena de los bordes del canal para crear espacio y retirar el fondo en el que están encalladas la proa y la popa a fin de facilitar movimientos que favorezcan la flotación del barco, con el de remolcadores, que trataban de arrastrar el casco para enderezarlo desde la popa y la proa. Las autoridades tenían un plan de contingencia para que en el peor de los escenarios se contemplaba liberar parte de la carga a bordo del Ever Given, algo que hubiera requerido alargar el plan de rescates días o incluso de semanas debido a su complejidad.



Jamileth