Internacional - Seguridad y Justicia

El Rey recibe en la base de Torrejón a los 26 ‘últimos de Afganistán’

2021-05-13

Los últimos de Afganistán (24 militares y dos intérpretes) han aterrizado a...

Miguel González | El País

Madrid - El Rey, el presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, la ministra de Defensa, Margarita Robles, y el jefe de la cúpula militar, almirante general Teodoro López Calderón, han recibido este jueves en la base aérea de Torrejón de Ardoz (Madrid) a las últimas tropas españolas desplegadas en Afganistán, poniendo fin a una misión que ha durado 19 años, 3 meses y 20 días.

Los últimos de Afganistán (24 militares y dos intérpretes) han aterrizado a bordo de un avión de transporte A400M a las 18.20. Al frente del contingente se encontraba el coronel Alfonso Álvarez Planelles. Junto a él, el teniente coronel Pablo Paniagua, 14 instructores de Operaciones Especiales que daban entrenamiento, asesoramiento y asistencia a sus homólogos afganos; y los ocho miembros del Elemento Nacional de Apoyo (NSI), así como los dos intérpretes. Todos ellos se concentraron en la base Hamid Karzai, en el aeropuerto internacional de Kabul, donde este miércoles se arrió la bandera española en una sencilla ceremonia presidida por el general jefe de la misión Resolute Support (Apoyo Decidido, en inglés) de la OTAN, Scott Miller.

El alto el fuego de tres días, decretado con motivo del fin del Ramadán, ha dado más tranquilidad al regreso de las tropas, tras unos días en los que se han multiplicado los atentados más brutales, como el que mató el pasado sábado a 85 personas en Kabul, en su mayoría niñas de una escuela de secundaria.

La misión en Afganistán ha sido la que más ha costado en vidas al Ejército español en tiempos de paz. En concreto, las de 97 militares, tres guardias civiles y dos intérpretes, sin contar a los dos GEO que murieron en el asalto a la Embajada de España en Kabul. La mayor parte de los fallecidos se produjeron en el accidente del avión Yak-42, en mayo de 2003, con 62 víctimas mortales; y el del helicóptero Cougar en agosto de 2005, con 17, pero también cayeron 14 militares en ataques de la insurgencia, la mayoría con artefactos explosivos improvisados (IED).

A lo largo de estas casi dos décadas, 27,100 soldados españoles han participado en la misión en Afganistán. España llegó a tener más de 1,500 soldados desplegados, pero el contingente se fue reduciendo progresivamente y la participación española en la operación Resolute Support se redujo a 65 militares y a solo 24 después de que, como consecuencia de la covid-19, se retirase a todo el personal no esencial.

También ha sido la misión más costosa económicamente, con unos 3,500 millones de euros, aunque su presupuesto ha ido bajando a medida que lo hacía la presencia de tropas pasando de más de 430 millones en 2013 a solo 8.017,000 euros el año pasado.

La decisión del presidente de EE UU, Joe Biden, de retirar a sus 2,500 soldados de Afganistán antes del 11 de septiembre —cuatro meses después de lo previsto por su antecesor, Donald Trump—, cuando se cumple el 20º aniversario del ataque a las Torres Gemelas, ha desencadenado la salida de los 7,000 militares de la OTAN. La retirada se inició a primeros de mayo y España no es el primer país en sacar a todas sus tropas, primero lo hizo Grecia.

El temor es que el Gobierno de Kabul, pese a los ingentes recursos gastados en estas dos décadas para apuntalar su poder, sea incapaz de mantener el control del país tras la salida de la OTAN, como ocurrió en los años ochenta tras la retirada soviética con el régimen de Najibulá, y que se desencadene una guerra civil o una toma del poder por parte de los talibanes, con el consiguiente retroceso en la igualdad de la mujer y, en general, el respeto a los derechos humanos.

Los primeros 350 militares españoles llegaron a Kabul el 24 de enero de 2002, cuatro meses después de que Al Qaeda lanzara sus ataques contra Washington y Nueva York, en el marco de la operación ISAF (Fuerza Internacional de Asistencia a Afganistán). En 2005, ya bajo mando de la OTAN, España se hizo cargo de la base de Herat y del PRT (Equipo de Reconstrucción Provincial) de Qala-i-Now, al oeste del país. El repliegue del grueso de las tropas se produjo en otoño de 2015, tras transferir España a las autoridades afganas la seguridad de la provincia de Badghís y la base Ruy González de Clavijo. El 31 de diciembre de 2014 concluyó la operación ISAF y fue sustituida por Resolute Support, mucho más reducida.



Jamileth