Ciencia y Tecnología

¿Quieres comprar una PlayStation 5? Hazte amigo de un bot

2021-07-28

Sin embargo, algunas personas logran comprarlas y los pocos afortunados con los que he conversado...

Brian X. Chen | The New York Times

En una era de escasez causada por una pandemia, algo de automatización podría ser la gran diferencia a la hora de alcanzar lo inalcanzable.

Los bots tienen mala reputación. Personas manipuladoras y turbias han utilizado estos programas informáticos automatizados en las redes sociales para difundir teorías de conspiración, escupir veneno y estafar a la gente. Pero cuando los bots son programados para hacer el bien, pueden ayudarnos a lograr lo que en apariencia es imposible.

Por ejemplo, comprar una PlayStation 5 (PS5). Desde el lanzamiento de la consola de Sony en noviembre, ha sido muy difícil encontrarla en tiendas físicas y en línea, en parte porque la escasez global de chips ha ralentizado la fabricación de todo tipo de productos tecnológicos, desde tarjetas gráficas hasta autos.

Como resultado, cuando la nueva PlayStation aparece en línea en sitios como Amazon, Target y Best Buy, se agota en minutos, a veces incluso en segundos. Sony ha dicho que la demanda por la PlayStation 5 no tiene precedentes y que las limitaciones en el suministro podrían continuar hasta el próximo año. Eso hace que las probabilidades de comprar la consola se sientan tan fortuitas como ganarse la lotería.

Sin embargo, algunas personas logran comprarlas y los pocos afortunados con los que he conversado se apoyaron en algún tipo de automatización para lograrlo.

“Es muy difícil conseguir una sin usar bots”, dijo SV Yesvanth, un ingeniero de seguridad de la información que escribió una secuencia de comandos para web que escanea de manera automática las tiendas en línea en busca de consolas disponibles, tras sus esfuerzos fallidos por comprar una en Hyderabad, India. Tras lograr comprar una PlayStation 5, dijo, conectó su bot a una cuenta de Twitter y ayudó a cientos de compradores ansiosos.

Este mes me uní al club. Me ofrecí para ayudar a un amigo que había estado intentando comprar una PlayStation 5 durante seis meses. Después de configurar varios bots de Twitter para que enviaran alertas a mi teléfono apenas consiguieran disponibilidad de consolas, logré hacerme con una en menos de una semana. No fue fácil: fracasé tres veces en el sitio web de Best Buy antes de finalmente tener éxito en GameStop. Pero los bots me dieron la ventaja necesaria para vencer a miles de otros posibles compradores que actualizaban con ferocidad sus navegadores web.

No puedes simplemente elegir cualquier bot y esperar conseguir la consola. Entrevisté a varios creadores de herramientas automatizadas que han ayudado a la gente a conseguir las PS5. Me dijeron que había trampas que debía evitar, como los bots fraudulentos que pretenden estar vendiendo consolas. También hay algunos trucos ocultos para acelerar los pedidos. Esto es lo que debes saber.

Los bots pueden ser tus amigos…

Docenas de bots en línea publican en Twitter cada vez que un minorista actualiza su inventario con más PS5. Por lo general todos funcionan de la misma manera: buscan en el código web de una tienda en línea alguna señal —como un botón de “agregar al carrito”— que indica que hay disponibilidad de consolas PlayStation 5. Apenas detectan que la consola está disponible, publican una alerta en Twitter.

El primer paso es seguir bots confiables. A continuación, algunas cuentas de Twitter confiables que verifiqué:

    @PS5StockAlerts, que tuitea cuando las consolas están disponibles en Best Buy, Sam’s Club y Walmart, entre otros.

    @mattswider, que al principio se basó en información de otros bots para obtener actualizaciones de reabastecimiento, pero que ahora está manejada en su totalidad por Matt Swider, editor jefe del blog TechRadar. Swider tiene fuentes en grandes tiendas minoristas y algunas tiendas independientes que le avisan momentos antes de que los sitios de esas tiendas actualicen el inventario de PlayStation, dijo.

    @ps5_india, la cuenta administrada por SV Yesvanth, tiene un pequeño grupo de seguidores enfocados en obtener una PS5 en India, donde ha sido especialmente complicado comprar la consola.

    @iloveps_5, un bot configurado por Kevin Hirczy, un desarrollador de software en Austria. El bot de Hirczy se enfoca en la disponibilidad de PlayStation 5 en Europa.

Podrías revisar tu cronología de Twitter en busca de alertas de disponibilidad provenientes de estas cuentas. Sin embargo, una ruta más eficiente es configurar notificaciones que aparezcan en tu teléfono cada vez que esas cuentas publiquen un tuit. Para hacer eso, descarga la aplicación móvil de Twitter y permite que envíe notificaciones a tu teléfono. Luego sigue las instrucciones de Twitter para configurar que las cuentas específicas que deseas te envíen notificaciones a tu teléfono cuando tuiteen.

Una vez que veas que las consolas están disponibles de nuevo, no lo dudes: haz clic y agrega el artículo al carrito lo más rápido posible.

… pero la mayoría de los bots deben evitarse

El riesgo de confiar en los bots es que con mucha frecuencia te encontrarás con estafadores. ¿La regla general? Evita las cuentas de Twitter que ofrezcan venderte una PlayStation 5 de manera directa. Una vez que reciban tu pago, lo más probable es que no vuelvas a saber de ellos.

Así que ten mucho cuidado con las cuentas de Twitter que sigas. Algunos estafadores usan nombres de cuentas y avatares que se parecen mucho a los de cuentas legítimas. Lo mejor es solo seguir las cuentas que publican vínculos a tiendas de confianza.

“Lo alarmante es que hay demasiadas cuentas timadoras que intentan aprovecharse de las cuentas legítimas”, dijo Swider. “Es difícil distinguirlas”.

Otros bots que debes evitar son las herramientas de pago automático, como las extensiones para navegadores que actualizan los sitios web e intentan comprar la PlayStation 5 por ti. Muchas tiendas tienen sistemas que detectan pedidos realizados por no humanos, por lo que el uso de estas herramientas podría causar que tu pedido falle, dijo SV Yesvanth.

Algunos trucos ocultos

Además de seguir algunos bots y configurar alertas para tu teléfono, puedes inclinar las probabilidades a tu favor con algunos pasos extras:

- Crea una cuenta de membresía en sitios minoristas como GameStop y Best Buy y completa los datos de tu dirección postal y la información de tu tarjeta de crédito con anticipación. Esto acelerará el proceso de pago y te hará ganar segundos valiosos, dijo Swider.

- En raras oportunidades, los pedidos de PlayStation 5 han fallado en medio de una transacción con tarjeta de crédito. En algunas tiendas en línea, como Amazon, puedes comprar crédito de regalo para ti, lo que te permitirá omitir el proceso de verificación de la tarjeta de crédito, afirmó SV Yesvanth (la desventaja de esta estrategia es que te compromete a intentar comprar la consola en una tienda específica).

- Algunas tiendas en línea tienen sus peculiaridades. En Best Buy, por ejemplo, no debes actualizar el sitio web tras hacer clic en el botón “agregar al carrito”, pues podrías perder tu PlayStation. Swider transmite en directo con regularidad videos en YouTube en los que guía a las personas a través de los diferentes procesos de pago y SV Yesvanth y Hirczy organizan chats grupales en Discord donde la gente comenta sobre las estrategias que les funcionaron.

Al final del día, invertir tanto esfuerzo para comprar un producto podría sonar absurdo. Pero en una era en la que los compradores frenéticos compiten incluso por desinfectante de manos y papel higiénico, los bots podrían liderar el camino a la victoria.
 



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