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Contaminación del aire mata más gente que fumar


2019-03-12

Por Amber Milne

(Thomson Reuters Foundation) - La polución del aire mata a más personas cada año que fumar, según una investigación publicada el martes que pide medidas urgentes para detener la utilización de combustibles fósiles.

Investigadores en Alemania y Chipre estimaron que la contaminación del aire causó 8,8 millones de muertes en 2015, casi el doble de los 4,5 millones estimados anteriormente.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que fumar provoca la muerte de unos 7 millones de personas al año en todo el mundo.

Los investigadores concluyeron que en Europa -región en la que se enfocó la investigación de la Sociedad Europea de Cardiología- la contaminación del aire causó unas 790,000 muertes, entre 40 y 80 por ciento de ellas por enfermedades cardiovasculares como ataques al corazón y derrames.

“Dado que la mayoría de las partículas y otros contaminantes del aire en Europa provienen de la quema de combustibles fósiles, necesitamos cambiar a otras fuentes de energía de manera urgente”, dijo el coautor del artículo, el profesor Jos Lelieveld, del Instituto Max-Plank para Química en Maguncia y del chipriota Cyprus Institute.

“Cuando usamos energía limpia y renovable, no solo estamos cumpliendo con el Acuerdo de París para mitigar los efectos del cambio climático, también podríamos reducir las tasas de mortalidad relacionadas con la contaminación del aire en Europa hasta en un 55 por ciento”.

El estudio, publicado en el European Heart Journal, se centró en el ozono y las partículas de contaminación más pequeñas, conocidas como PM2.5, que son particularmente dañinas para la salud, ya que pueden penetrar en los pulmones e incluso pueden llegar a la sangre.

Los investigadores dijeron que los nuevos datos indicaban que el impacto peligroso para la salud de las PM2.5, principal causa de enfermedades respiratorias y cardiovasculares, era mucho peor de lo que se pensaba.

“En Europa, el valor máximo permisible (...) es demasiado alto”, dijeron Lelieveld y el coautor, el profesor Thomas Munzel, del Departamento de Cardiología del Centro Médico Universitario de Maguncia en Alemania, en una declaración conjunta.

“En Estados Unidos, Australia y Canadá, la directriz de la OMS se toma como base para la legislación, algo que también es necesario en la UE”.

En todo el mundo, la contaminación del aire causó 120 muertes en cada 100,000 personas al año, y en algunas partes de Europa esta tasa sube hasta 200 por cada 100,000.

“Para poner esto en perspectiva, significa que la contaminación del aire causa más muertes al año que fumar tabaco”, dijo Munzel. “Fumar es evitable, pero la contaminación del aire no lo es”.



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