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El consumo de marihuana en el embarazo podría ocasionar niños más ansiosos y agresivos


2021-12-01

Por Melinda Wenner Moyer | The New York Times

Un nuevo estudio se suma a un creciente conjunto de datos que indican que el consumo prenatal de cannabis puede afectar el desarrollo y el comportamiento de los niños.

Los niños de las mujeres que consumieron marihuana durante el embarazo, o poco después, tienen el doble de probabilidades que otros niños de ser ansiosos, agresivos o hiperactivos, según un nuevo estudio. Los hallazgos añaden credibilidad a un creciente conjunto de datos que relacionan el uso de la marihuana durante el embarazo con problemas psiquiátricos en niños. Los problemas de comportamiento quizá se deban en parte a cambios en la actividad de genes que se encuentran en la placenta, el órgano que proporciona nutrientes y oxígeno al feto en crecimiento.

Las mujeres embarazadas no solo consumen cannabis para drogarse. Algunas mujeres lo consumen para aliviar las náuseas y la ansiedad, y quizá no sepan que conlleva riesgos.

Las mujeres “suelen pensar que fumar y beber durante el embarazo debe evitarse a toda costa, pero no el cannabis”, comentó Yoko Nomura, neurocientífica en el área del comportamiento en Queens College, Universidad de la Ciudad de Nueva York, y coautora del nuevo estudio. “Tenemos mucho camino que recorrer para educar a las mujeres embarazadas, a quienes hacen políticas públicas e incluso a ginecobstetras”.

Las investigaciones muestran que un número creciente de mujeres está consumiendo cannabis en el embarazo: un estudio encontró que, en 2016, casi el doble de mujeres en California reportó consumir cannabis durante el embarazo que las que lo reportaron en 2009.

Sin embargo, desde hace más de 40 años, las investigaciones han suscitado preocupación por los efectos del consumo de marihuana durante el embarazo. Un estudio longitudinal que comenzó en 1978 vinculó el consumo de cannabis por parte de la madre con problemas de comportamiento en los niños, así como con déficits en la comprensión del lenguaje, la percepción visual, la atención y la memoria. Investigaciones más recientes han relacionado el consumo de cannabis durante el embarazo con bajo peso al nacer, coeficiente intelectual reducido, autismo, pensamientos delirantes y problemas de atención, aunque otros estudios no han identificado esas asociaciones.

También es preocupante que el cannabis de hoy no se parece en nada al de antes. Los niveles de THC, el compuesto responsable de la mayoría de los efectos psicológicos de la marihuana, han aumentado de manera significativa en años recientes. “Un cigarro de marihuana actual es como 17 porros en los años setenta”, dijo Darine El-Chaâr, médico especialista en medicina materno-fetal del Hospital de Ottawa, en Canadá, quien estudia los riesgos para la salud del consumo de marihuana durante el embarazo y no participó en el nuevo estudio.

Los estudios han mostrado que el THC puede pasar a través del flujo sanguíneo de la madre a la placenta y luego al feto. Esto sucede sin importar cómo se consuma el cannabis, ya sea fumándolo, comiéndolo o se esté expuesto a él a través de vapores, aceites o ungüentos. Si contienen THC, “todos le van a llegar al bebé”, afirmó El-Chaâr.

En el nuevo estudio, Nomura y sus colegas de la Escuela de Medicina Icahn de Monte Sinaí de Nueva York y de la Universidad de la Ciudad de Nueva York preguntaron a 322 madres saludables que habían dado a luz entre 2011 y 2015 en el Hospital Monte Sinaí o en el NewYork-Presbyterian de Queens, en la ciudad de Nueva York, si habían consumido cannabis durante el embarazo o en los 18 meses posteriores. Luego estudiaron a sus hijos a lo largo del tiempo. Los investigadores sometieron a los niños a pruebas neurobiológicas cada año para controlar su desarrollo, tomaron y estudiaron sus muestras de cabello y les hicieron preguntas a las madres para determinar si sus hijos tenían problemas de comportamiento.

Los hijos de las madres que dijeron haber consumido marihuana tenían más del doble de probabilidades que los niños de las madres abstemias a ser ansiosos, agresivos o hiperactivos entre las edades de 3 y 6 años. Su cabello también contenía niveles más altos de cortisol, la hormona del estrés, y tenían variaciones en el ritmo cardíaco que “se han relacionado con una serie de trastornos nerviosos”, dijo una de las coautoras del estudio, Yasmin Hurd, la directora del Instituto de Adicciones de Monte Sinaí.

Sin embargo, el estudio no demuestra que el cannabis prenatal cause problemas de comportamiento en los niños. Algunas de las madres dijeron que solo habían consumido cannabis después de haber dado a luz (aunque el THC puede llegar a la leche materna). Además, las mujeres que consumen cannabis quizá difieran de las madres abstemias en otros aspectos que ponen a sus hijos en riesgo de sufrir problemas de conducta. A lo mejor hay factores de riesgo subyacentes, como los antecedentes familiares de problemas psiquiátricos, o las mujeres pueden haber estado expuestas a otras sustancias químicas durante el embarazo que aumentan el riesgo de problemas de conducta en sus hijos, explicó Ryan Bogdan, un psicólogo de la Universidad de Washington en San Luis que estudia la biología subyacente de los trastornos psiquiátricos. Los autores del estudio intentaron controlar estas diferencias mediante métodos estadísticos, pero de todos modos algunas podrían haber influido en los resultados.

Sin embargo, los investigadores también identificaron posibles explicaciones biológicas para sus hallazgos, lo que refuerza la posibilidad de que la marihuana sea un factor determinante. Como parte del estudio, los investigadores recogieron placentas de algunas de las madres después del parto y analizaron la actividad de sus genes placentarios. Descubrieron que, en comparación con la placenta de las madres abstemias, las de las madres que habían consumido cannabis mostraron una menor actividad en los genes que producen proteínas clave relacionadas con el sistema inmunitario. Se sabe que el THC suprime el sistema inmunitario del consumidor de marihuana, pero es notable ver estos cambios inmunitarios también en la placenta, donde podrían afectar de manera directa al feto en desarrollo.

Desde hace tiempo las anomalías inmunitarias y las infecciones durante el embarazo se han relacionado con problemas neuropsiquiátricos en los niños, señaló Hurd. En las mujeres que contraen la gripe durante el primer trimestre de embarazo, por ejemplo, algunos estudios han encontrado un aumento del riesgo de dar a luz a un bebé que más tarde desarrolle esquizofrenia. Las sustancias químicas inmunitarias clave que el cuerpo fabrica para combatir las infecciones, conocidas como citoquinas, desempeñan un papel importante en la señalización del cerebro, por lo que las alteraciones en estas sustancias químicas durante el embarazo podrían afectar al desarrollo del cerebro.

Según Bogdan, existe la posibilidad de que la marihuana también afecte el modo en que la placenta alimenta al feto en crecimiento. Esto ayudaría a explicar por qué los bebés nacidos de madres que consumen cannabis durante el embarazo son más propensos a tener bajo peso al nacer, y estas restricciones de nutrientes también podrían afectar el desarrollo del cerebro del feto. Además, la placenta contiene una proteína que se une al THC y afecta la forma en que las neuronas se mueven y se conectan entre sí, añadió Bogdan.

Para dilucidar de manera precisa qué es lo que pasa, necesitamos más investigaciones, concluyó El-Chaâr. Muchas preguntas aún no tienen respuestas claras, entre ellas si una determinada cantidad de marihuana es segura durante el embarazo, o si cualquier exposición podría tener efectos potenciales en un bebé en crecimiento. Por ahora, en particular a la luz de los nuevos hallazgos, El-Chaâr aconseja precaución.

“Lo que yo les diría a las pacientes es que no hay ninguna cantidad que se sepa que es segura”, dijo.



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