Entre la Espada y la Pared

La larga historia de las teorías de conspiración sobre los ‘auriculares ocultos’

2020-09-29

“Esta teoría explica en gran medida los constantemente extraños patrones de...

Por Kevin Roose, The New York Times

Antes del debate del martes, comentaristas de derecha (y la campaña del presidente Trump) especularon que Joe Biden estaría equipado con un auricular oculto. Es una acusación con décadas de antigüedad sin mucha evidencia.
  
Antes del debate presidencial del martes, comenzaron a circular rumores entre los influentes de la derecha y los miembros de la campaña de Donald Trump de que Joe Biden, el nominado demócrata, estaba siendo equipado con un auricular oculto para recibir ayuda subrepticia durante el debate, y que la campaña de Biden había rechazado una solicitud de la campaña de Trump para permitir que un tercero inspeccionase los oídos de ambos candidatos en busca de auriculares ocultos antes del debate.

“Si Joe Biden no oculta nada”, escribió el activista conservador Charlie Kirk en Twitter, “¿por qué no consentirá que un tercero revise en busca de auriculares antes del debate de esta noche?”.

El debate ha comenzado y no hay evidencia de que Biden haya sido asistido por un auricular una vez hiciera. (Un miembro del personal de la campaña de Biden calificó el rumor de “completamente absurdo” durante una llamada con periodistas el martes). Pero en los medios de comunicación de derecha, incluyendo a Fox News, se ha especulado sobre la teoría y esta ha sido compartida miles de veces en Facebook. También fue avanzada por “Q”, el seudónimo detrás de la teoría de la conspiración de QAnon.

Los rumores de un “auricular secreto” no son nada nuevo. De hecho, se han convertido en una especie de elemento recurrente durante los ciclos de debates presidenciales y en parte de una teoría de la conspiración infundada que tiende a asomar la cabeza cada cuatro años.

La primera teoría de conspiración real del auricular data de 2000, cuando Rush Limbaugh, el locutor de radio de derecha, acusó al entonces candidato Al Gore de recibir respuestas a través de un auricular durante una aparición en Meet the Press. (Un representante del programa le confirmó a Slate que todos los invitados usan audífonos para escuchar las pistas de audio de los clips de noticias que se reproducen durante el programa, pero no hay evidencia de que Gore haya recibido respuestas).

Cuatro años después, durante los debates presidenciales de 2004, circularon rumores entre los blogueros de izquierda de que George W. Bush recibía ayuda de un auricular colocado subrepticiamente.

“Esta teoría explica en gran medida los constantemente extraños patrones de discurso del presidente”, escribió el bloguero liberal Joseph Cannon.

Los comentaristas de la izquierda especularon sobre un “bulto” en la chaqueta de Bush (arriba), que imaginaban que ocultaba un receptor oculto a través del cual hablaba Karl Rove, el asesor político del expresidente. La campaña de Bush trató de acabar con los rumores, pero persistieron, aunque nunca surgieron pruebas sólidas. Un científico de la NASA incluso se involucró en el análisis de imágenes de la chaqueta de Bush durante el debate, en busca de pistas sobre el misterioso bulto.

En 2008, volvieron a circular rumores en línea de que un candidato recibía respuestas durante un debate. Ann Althouse, profesora de derecho y bloguera conservadora, escribió que imágenes de televisión en primer plano mostraban que Barack Obama “llevaba un auricular” durante un debate con John McCain. (Althouse luego se retractó de su teoría, diciendo que probablemente era solo luz reflejada en el oído de Obama).

En 2016, el rumor apareció nuevamente, esta vez vinculado a Hillary Clinton, quien fue acusada por un sitio web de derecha de usar un auricular secreto. (Una de esas historias, que apareció en el sitio web de teoría de la conspiración Infowars, fue compartida por Donald Trump Jr. y otros influentes pro Trump).

El rumor del auricular secreto no es exclusivamente un fenómeno estadounidense. Los políticos extranjeros, incluido Emmanuel Macron de Francia, también han sido acusados sin fundamento de usar auriculares durante los debates.

Acusar al candidato del partido contrario de llevar un auricular secreto no es un táctica de desinformación particularmente sofisticada, ni probablemente ayudaría mucho a un candidato, incluso si fuera cierto. (De hecho, como puede decirte cualquiera que haya visto a un presentador de televisión lidiar en vivo con las instrucciones de un productor, escuchar instrucciones en un auricular mientras se mantiene atento a las preguntas del moderador en el escenario requiere una ejecución de multitareas bastante impresionante).

Pero la idea de un ayudante oculto que le da a un lado una ventaja injusta en el debate ha resultado seductora para los operadores de campaña que intentan explicar un debate desequilibrado o sembrar dudas de que el otro lado hace trampa. Como decía un artículo de Salon en 2016 sobre la teoría de conspiración sobre el auricular, esos rumores parecen atraer principalmente a los hiperpartidistas cuyas opiniones sobre los candidatos ya están formadas.

“Cuando alguien te presenta capturas de pantalla granuladas de George W. Bush o Hillary Clinton y afirma que muestran equipos de telecomunicaciones ocultos en sus cuerpos”, decía el artículo, “tu partidismo te permite cerrar la brecha considerable entre la escasa evidencia y la firme conclusión de que alguien fuera del escenario estaba susurrando al oído del candidato”.


 



regina