Internacional - Economía

Bolivia elige a una empresa china para extraer de forma directa litio

2023-01-20

El presidente de YLB indicó que de las seis empresas evaluadas, CBC obtuvo "la mayor...

 

La Paz, 20 ene (EFE).- El Gobierno del presidente de Bolivia, Luis Arce, firmó este viernes un contrato con la empresa china CATL BRUNP & CMOC (CBC) para la puesta en marcha de dos complejos industriales con la tecnología de extracción directa del litio (EDL) en salares de las regiones andinas de Oruro y Potosí.

El documento fue firmado por el titular de la estatal Yacimientos del Litio Bolivianos (YLB), Carlos Ramos, y el representante de CBC, Qinghua Zhou, en un acto en la casa de Gobierno en La Paz al que asistieron el presidente Arce y el ministro de Hidrocarburos y Energías, Franklin Molina, entre otras autoridades.

Arce destacó en su discurso que es un "día histórico" para el país pues "hoy empieza la era de la industrialización del litio boliviano", uno de los proyectos más anhelados desde hace décadas.

El mandatario sostuvo que "no hay tiempo que perder" y se debe comenzar de inmediato a obtener los réditos por la industrialización y venta de derivados del litio, un recurso muy requerido en la actualidad.

"El país no puede esperar más, no puede experimentar más, tenemos que ir a paso seguro para industrializar gradualmente este valiosísimo recurso natural", remarcó.

Según Arce, la empresa CBC realizará una inversión inicial de 1,000 millones de dólares en una primera fase para generar las condiciones para el montaje de las plantas industriales en el salar de Uyuni en Potosí y en la porción del de Coipasa que está en territorio boliviano, en Oruro.

Esto supondrá inversión en caminos, energía eléctrica y servicios básicos, indicó el gobernante y destacó que YLB tendrá participación activa y control en toda la cadena productiva, desde la extracción del litio hasta la comercialización de los productos derivados.

"Para el primer trimestre del 2025, Bolivia ya debe estar exportando baterías de litio" hechas "con materia prima nacional", agregó.

LOS ANTECEDENTES

Mediante el convenio, CBC montará dos complejos industriales, cada uno con una capacidad para producir hasta 25,000 toneladas anuales de carbonato de litio en grado batería y con un 99,5 % de pureza, "y procesos de semi industrialización e industrialización en la cadena evaporítica", precisó el Ministerio de Hidrocarburos y Energías en un comunicado de prensa.

El proceso para la selección de tecnologías de EDL comenzó en abril de 2021 y a fines de ese año se firmaron memorandos de entendimiento y confidencialidad con ocho compañías, incluida CBC, para que realicen pruebas piloto con tecnologías EDL en las salmueras de Uyuni, Pastos Grandes y Coipasa.

Seis de las empresas participantes aprobaron esa fase piloto y en junio de 2022 el Gobierno boliviano anunció negociaciones con estas firmas para plantearles las condiciones bajo las cuales podrían trabajar con YLB y aplicar estas técnicas en los salares bolivianos.

El presidente de YLB indicó que de las seis empresas evaluadas, CBC obtuvo "la mayor calificación", si bien Arce indicó que el proceso de selección de empresas "todavía continúa".

"Hay todavía en mesa negociaciones con otras empresas porque el país no puede fallar ahora en el proceso de industrialización", sostuvo el mandatario.

Bolivia posee unas reservas calculadas en 21 millones de toneladas de litio, una de las mayores de todo el mundo, la mayor parte en Uyuni, y en menor proporción en Pastos Grandes, también en Potosí, y Coipasa, compartido entre Oruro y Chile.

El país ya tiene en funcionamiento plantas de industrialización de sales, de cloruro de potasio, una piloto de carbonato de litio y está en construcción otra de mayor escala en la que se prevé producir unas 15,000 toneladas.



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