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Rescatistas encuentran más cuerpos en Florida luego de la demolición de la torre

2021-07-06

Las brigadas encontraron cuatro cuerpos más, lo que incrementa el número de personas...

Por Sophie Kasakove y Rick Rojas | The New York Times

SURFSIDE, Florida — Sin tener la mitad del edificio cerniéndose sobre ellos, los rescatistas reanudaron sus labores el lunes y siguieron buscando entre los escombros del complejo de condominios que colapsó al norte de Miami Beach. Las brigadas encontraron cuatro cuerpos más, lo que incrementa el número de personas fallecidas a 28 en las horas posteriores a la demolición de los restos de Champlain Towers South.

La búsqueda de sobrevivientes se detuvo durante gran parte del fin de semana en medio de las crecientes preocupaciones por la estabilidad de los restos del edificio, mientras se aproximaba una tormenta tropical. Una explosión controlada sucedida alrededor de las 10:30 p. m. del domingo demolió lo que quedaba de la edificación, mientras las familias seguían esperando noticias de las más de 100 personas desaparecidas en la parte de la torre que se derrumbó hace 11 días.

El lunes, la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, les dijo a los reporteros que la demolición fue “ejecutada exactamente como se planeó”, lo que hizo que los funcionarios sean optimistas sobre la seguridad durante el proceso de tamizar los escombros. “Existe la esperanza de que haya vacíos que nos permitan continuar con la operación de búsqueda y rescate”, dijo.

La sección de Champlain Towers South que quedó en pie después de un colapso mortal fue derribada el domingo por la noche, en medio de las preocupaciones por su estabilidad mientras la tormenta tropical Elsa se acerca a Florida. Este video incluye imágenes inquietantes.

Después de la demolición, los rescatistas comenzaron a buscar entre los escombros más cercanos a donde se encontraba la estructura restante del edificio, que antes no había sido accesible. Los equipos de búsqueda también comenzaron a usar equipo pesado para remover los escombros, porque ya no tenían que preocuparse por la estabilidad del edificio.

Levine Cava dijo que, por primera vez, los rescatistas pudieron registrar todas las secciones del edificio derrumbado. De los 191 residentes, 117 siguen desaparecidos.

Aunque una parte del edificio seguía en pie, los funcionarios temían que el resto se derrumbara en cualquier momento, poniendo en peligro a los trabajadores y complicando una búsqueda que ya era compleja. Esas preocupaciones aumentaron durante el fin de semana cuando la tormenta tropical Elsa comenzó a dirigirse hacia Florida.

Los meteorólogos dijeron que se esperaba que lo peor de la tormenta no pasara por Surfside, sin embargo, se pronosticaba que azotaría el área de Miami con fuertes vientos y lluvias. Para el lunes por la noche, el cielo se había oscurecido y se habían emitido advertencias de tornado, y los meteorólogos pronosticaron varios centímetros de lluvia en Miami y sus alrededores.

Los rayos de la tormenta que se acercaba ocasionaron algunas pausas en los esfuerzos de búsqueda el lunes, dijo Levine Cava.

La demolición incrementó la angustia de los residentes que habían huido de sus hogares intactos y los vieron estallar en una nube de polvo. Pasaportes, anillos de boda y fotografías antiguas que eran el último recordatorio tangible de sus parientes fallecidos hacía mucho tiempo quedaron entre los escombros.

Ron DeSantis, gobernador de Florida, dijo que las preocupaciones sobre la parte restante del edificio dejaban pocas opciones aparte de la demolición. Los residentes del edificio que sobrevivieron huyeron con todo lo que tenían consigo y no se les permitió ingresar a la estructura tambaleante para recuperar recuerdos y objetos de valor.

“Me habría encantado que entraran y recogieran sus pertenencias, pero todos los expertos me dijeron que era demasiado peligroso”, dijo DeSantis.

Los defensores de los animales también presionaron para retrasar la explosión, diciendo que había mascotas adentro. Pero los funcionarios dijeron que se hizo una búsqueda exhaustiva con trabajadores de emergencia yendo de habitación en habitación, mirando en los armarios y debajo de las camas, e incluso usando tecnología térmica, y no encontraron a ningún animal.

Mientras la tormenta se acercaba, los ingenieros tuvieron que balancear una urgente crisis de tiempo con la sensibilidad que exigía el sitio, y diseñaron la explosión para alejar los escombros nuevos del conjunto de restos ya existentes que se cubrieron con lonas.

La explosión del domingo por la noche se mezcló con el crepitar de los fuegos artificiales en las celebraciones del 4 de julio en el área de Miami. Pero los funcionarios dijeron que el sitio exigía reverencia, alentando a la gente a mantenerse alejada.

“A menudo, las demoliciones de edificios generan gran atracción, es casi como un espectáculo”, dijo Debbie Wasserman Schultz, la representante de esa zona en el Congreso, el domingo. “Esta demolición, en particular, es lo más alejado de eso”.

El lunes por la mañana, después de que se asentara el polvo de la noche anterior, algunos residentes volvieron a visitar un monumento improvisado de flores, fotos y velas que ha crecido a lo largo de la cerca de las canchas de tenis del conjunto residencial. El día anterior podían observar lo que todavía quedaba en pie de la torre con sus balcones intactos que aún tenían sillas y mesas. Ahora solo quedan montones de escombros.



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