Internacional - Política

Piden en Gran Bretaña reforzar defensas contra lavado de dinero

2021-10-05

Un reporte acerca de casi 12 millones de archivos filtrados muestra cómo gente rica de todas...

Por PAN PYLAS

LONDRES (AP) — Promotores de la transparencia piden a Gran Bretaña que refuerce las defensas del país contra el lavado de dinero y la evasión de impuestos después que una filtración masiva de datos financieros reveló que Londres es uno de los destinos preferidos de algunas de las personas más ricas y poderosas del mundo para ocultar su dinero.

Un reporte acerca de casi 12 millones de archivos filtrados muestra cómo gente rica de todas partes del mundo presuntamente crearon empresas offshore para comprar propiedades y evadir impuestos.

Entre los extranjeros identificados como beneficiarios de este tipo de cuentas en Londres están el rey de Jordania, Abdullah II; el presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliyev y socios del primer ministro de Pakistán, Imran Khan. Abdullah ha negado cualquier irregularidad y Khan tuiteó que su gobierno investigará a las personas mencionadas para emprender acciones apropiadas si se descubren malas prácticas. Aliyev no realizó comentarios.

Los datos financieros filtrados, bautizados como los Papeles de Pandora, fueron publicados el domingo por el Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación y sus medios aliados, incluyendo el periódico británico The Guardian y la BBC.

Entre los extranjeros identificados como beneficiarios de este tipo de cuentas en Londres están el rey de Jordania, Abdullah II; el presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliyev y socios del primer ministro de Pakistán, Imran Khan. Abdullah ha negado cualquier irregularidad y Khan tuiteó que su gobierno investigará a las personas mencionadas para emprender acciones apropiadas si se descubren malas prácticas. Aliyev no realizó comentarios.

Aunque las compras son legales bajo la ley británica, las últimas revelaciones destacan las complicadas — y a menudo anónimas — prácticas financieras que las personas adineradas emplean para evitar impuestos, muy alejadas de la experiencia cotidiana de la mayoría de la población británica.

Londres tiene un atractivo especial para los ricos y poderosos porque alberga un sofisticado ecosistema de empresas que pueden ayudar en el proceso, incluyendo firmas de gestión de patrimonio creativas, abogados de alto nivel y firmas de contabilidad con mucha tradición.

En 2019, un análisis del grupo promotor de la transparencia Global Witness señaló que unas 87,000 propiedades en Inglaterra y Gales pertenecían a empresas anónimas registradas en paraísos fiscales.

Dijo que el 40% de las propiedades identificadas estaban en Londres y que el valor total de las propiedades superaba los 100,000 millones de libras (135,000 millones de dólares). Se dijo que la mayoría se encontraba en los distritos de Westminster, donde se encuentra el Parlamento, Camden, Kensington y Chelsea.

El mercado inmobiliario londinense trata desde hace años de despegarse de la reputación de jugar un papel central en la forma en la que los ricos buscan ocultar y acentuar su riqueza, y muchas propiedades de lujo en el centro de la ciudad son propiedad de extranjeros. Los oligarcas rusos han sido compradores de alto perfil en la ciudad en los últimos años, por ejemplo.

Londres, uno de los mayores centros financieros del mundo, también fue una pieza clave en filtraciones anteriores, incluyendo los Papeles de Panamá de 2016 o los Papeles de Paraíso un año más tarde.

Las autoridades británicas se han mostrado benévolas en la regulación para atraer capital y talento extranjeros. Los detractores dicen que ha sido un imán para la evasión de impuestos, que puede ser legal, y para las actividades criminales como el lavado de dinero.



Jamileth

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