Automotriz

Departamento Energía de Estados Unidos se dispone a prestar 2,500 millones dólares a empresa conjunta de baterías de General Motors

2022-07-25

El presidente Joe Biden se ha fijado el objetivo de que el 50% de la producción de...

Por David Shepardson

WASHINGTON, 25 jul (Reuters) - El Departamento de Energía de Estados Unidos anunció el lunes que tiene la intención de prestar a una empresa conjunta de General Motors Co y LG Energy Solution 2,500 millones de dólares para ayudar a financiar la construcción de nuevas instalaciones de fabricación de celdas de batería de iones de litio.

Se espera que el compromiso condicional para el préstamo a Ultium Cells LLC para instalaciones en Ohio, Tennessee y Michigan se cierre en los próximos meses y proviene del programa de créditos de fabricación de vehículos de tecnología avanzada del Gobierno, que no ha financiado un nuevo préstamo desde 2010.

El plan, informado por primera vez por Reuters, marcaría el primer préstamo del Departamento de Energía exclusivamente para un proyecto de fabricación de celdas de batería bajo el programa de vehículos.

Anteriormente, el programa proporcionó préstamos gubernamentales de bajo costo a Tesla Inc, Motor Ford y Nissan, que incluía la fabricación de algunas células.

El presidente Joe Biden se ha fijado el objetivo de que el 50% de la producción de automóviles para el 2030 del país sean vehículos eléctricos o híbridos eléctricos enchufables.

"Tenemos que tener capacidad de fabricación de vehículos, pero también capacidad de fabricación de baterías", dijo a Reuters en una entrevista Jigar Shah, quien dirige la oficina del programa de préstamos del Departamento de Energía. "Este proyecto proporciona una de las adiciones más recientes a la escala de fabricación de baterías en este país".

Ultium dijo en un comunicado que "las instalaciones crearán más de 5,000 nuevos empleos de alta tecnología en Estados Unidos".

En total, GM y LG están invirtiendo más de 7,000 millones de dólares a través de la empresa conjunta para construir tres plantas de baterías. Se espera que la producción en su planta de baterías de Ohio comience en agosto, dijo una portavoz de Ultium. La planta en Warren, Ohio, cuenta actualmente con 700 trabajadores.

Está previsto que la producción comience en su planta de Tennessee a fines de 2023 y en Michigan en 2024.

En abril, el Departamento de Energía dijo que había emitido un compromiso condicional por un préstamo de 107 millones de dólares a la minera de grafito Syrah Resources para ampliar una planta de repuestos para baterías de vehículos eléctricos en Luisiana.

El programa actualmente tiene 17,700 millones de dólares en autoridad crediticia disponible. Jigar Shah, quien dirige la oficina del programa de préstamos del Departamento de Energía, dijo que "para los prestatarios motivados, pueden cerrar estos préstamos con bastante rapidez".

Syrah, con sede en Australia, planea usar el préstamo para expandir la planta de Luisiana que procesará grafito extraído de Mozambique en ánodos, el electrodo cargado positivamente de una batería. Se espera que la instalación produzca suficientes ánodos para 2,3 millones de vehículos eléctricos para 2040.



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